Ad Astra Logo
LaGuardia Community College Logo

INFORMATION ON SARS-2 CoV, THE VIRUS CAUSING COVID-19

The brochure is available in four languages: English, Spanish, Chinese and Romanian. It was prepared and translated by LaGuardia students Shaopeng Ma, Victor Pleacoff, Felipe Perez, and Claire Sansaricq.

The work was done under the supervision of Dr. A. Lucia Fuentes.

The authors are grateful to Dr. Na Xu and Anastasia Aponte for their help with the translations.

The summaries were extracted from the research term papers of the SCB-201 Honors class Spring 2020. The project was a part of Dr. Fuentes initiative for the "Language Across the Curriculum" CTL Seminar.

Download this brochure (pdf): EN, ES, CN, and RO.

ENGLISH ENGLISH

INFORMATION ON SARS-2 CoV, THE VIRUS CAUSING COVID-19

1. WHAT ARE VIRUSES?

Viruses are not classified as living organisms as they lack most of the structures required for metabolizing and replicating independently; viruses are obligate parasites. All viruses are microscopic, and they infect and hijack all kinds of living cells such as those in bacteria, fungi, plants, and animals, including humans cells. Viruses entirely depend on a host cell to replicate and produce more viral particles, which can go on to infect other cells and other organisms.



https://opentextbc.ca/biology/chapter/12-1-viruses/


2. WHAT IS COVID-19?

The novel Coronavirus, named SARS2-CoV which stands for Severe Acute Respiratory Syndrome CoronaVirus 2, causes the illness known as COVID-19. Coronaviruses are given this name because they have a protein coat that projects spike-like structures that resemble a crown, from the Latin term “corona” (Singhal et al., 2020).



3. WHY IS THIS VIRUS SO CONTAGIOUS?

Research points out that the ability of this novel coronavirus to infect host cells lies within its spikes, which are located on the outside of the virus and attach to a specific protein receptor located on the plasma membrane of healthy cells. Specifically, the viral spikes fuse to a receptor called the ACE2 receptor, which is found in many types of cells in our bodies. Recent studies suggest that SARS-CoV-2 could have up to 20 times more affinity for the ACE2 than previous coronaviruses (South et al., 2020). Once a person is exposed to SARS-2CoV, the virus will enter the upper respiratory tract and bind very tightly to the cells in the mucosa. The cells engulf the virus which, once inside, takes over the cell’s machinery and produces more viruses, which are released to go and infect other cells or other people’s cells. Most coronaviruses don’t bind or replicate in the upper respiratory tract as efficiently as SARS-2CoV, and this seems to be the reason for its spread.

4. WHERE DID THIS VIRUS COME FROM?

The emergence of SARS-CoV-2 is the culmination of inadequate systemic developments in agriculture, population expansion, strategic scientific methodology, and lack of global pandemic preparedness. It is vital that we understand that the emergence of SAR-CoV-2 is not just the result of a rare viral mutation, but the culmination of many factors, including encroachment on wildlife habitats, expanding bat migrational territories, cross species transmission and our general susceptibility to viral infection by coronaviruses. Scientists are examining the data available regarding how viruses have emerged because of cross-species viral transmission from bats to farmed animals, and how our encroachment on natural habitats has facilitated these events. The evolution of SARS-CoV-2 follows the patterns described for other similar events of cross-species transmission, such as SARS-1 and MERS.


https://covid-19.chinadaily.com.cn/a/202003/29/WS5e7ff7c0a310128217282c16.html


5. WHEN WILL WE BE ABLE TO SOCIALIZE AND VISIT OUR FAMILY AND FRIENDS?

Even though the world's scientists are working around the clock trying to decipher the virus, there is no available vaccine nor effective medications yet. Several aspects of the molecular components of the virus are still unclear. Scientists are reporting new mutations of the virus as they struggle to stop its spread and governments are trying their best to produce timely policies while supporting their citizens as the quarantine is in place. In the meantime, because we know the virus is very contagious, we must take every precaution in order to prevent the most vulnerable among us from getting infected.



Image credit: https://www.who.int

SPANISH SPANISH

INFORMACIÓN SOBRE SARS-2 CoV, EL VIRUS QUE CAUSA COVID-19.

1. ¿Qué son los virus?

Los virus no se clasifican como organismos vivientes ya que carecen de la mayoría de las estructuras requeridas para metabolizar y replicarse independientemente; los virus son parásitos obligados. Todos los virus son microscópicos e infectan y secuestran diferentes tipos de células y organismos vivientes como bacterias, hongos, plantas y animales, incluyendo humanos. Los virus dependen enteramente de las células del hospedero, de las cuales toman la maquinaria y energía y producen más partículas virales. De allí, esos millones y millones de virus nuevos pueden infectar, no solo otras células del mismo organismo sino también a otros organismos de la misma especie.


https://opentextbc.ca/biology/chapter/12-1-viruses/


2. ¿Qué es COVID-19 (coronavirus 2019)?

El coronavirus nuevo también conocido como SARS2-CoV, que significa Síndrome Respiratorio Severo y Agudo-CoronaVirus 2 , es el causante de la enfermedad conocida como el COVID-19. EL nombre “Coronavirus” se origina de la forma particular de estos virus, ya que tienen una cápside proteica de la cual resaltan unas estructuras en forma de espigas, lo cual se asemeja a una corona, término derivado del Latín “corona” (Singhal et al., 2020).



3. ¿Por qué es que este virus es tan contagioso?

Los investigadores señalan que la habilidad de este coronavirus de infectar las células del hospedero (en este caso, de los humanos), se debe a que las espigas localizadas en la parte exterior del virus, reconocen y se anclan a una molécula receptora (una proteína), específica, llamada ACE-2, que se encuentra en la membrana de las células epiteliales que cubren el sistema respiratorio saludable. Recientemente, varios estudios han mostrado que el SARS-CoV2 puede llegar a tener hasta más de 20 veces la afinidad por el receptor ACE-2, cuando se le compara con los coronavirus conocidos anteriormente (South et al., 2020). Esto significa que una vez que una persona está expuesta al SARS-2CoV, el virus entrará al tracto respiratorio superior y una vez allí, se une fuertemente a las células en la mucosa. Las células envuelven al virus en una vesícula, dejando así que el virus penetra la célula. Una vez adentro, el virus se hace cargo de la maquinaria de las células y la usa para producir e más virus, los cuales se liberan e infectan otras células, incluyendo aquellas que se encuentran en los pulmones. El virus liberado también puede infectar a otras personas puesto que el enfermo libera gotitas llenas de virus que se esparcen al hablar o al toser. La mayoría de los otros coronavirus no son tan contagiosos como el nuevo coronavirus porque no se enganchan a las células tan eficientemente como el SARS-2CoV, y, además, no tienden a reproducirse en el tracto respiratorio superior. Estas, al parecer, son las razones por las cuales este virus es tan contagioso.

4. ¿En dónde se originó este virus?

La crisis del SARS-CoV-2 es la culminación del desarrollo sistémico en la agricultura, de la expansión de la población, de la falta de una metodología estratégica científica, y de una preparación inadecuada para una pandemia global. Es esencial que entendemos que la crisis del SARS-CoV-2 no es sólo el resultado de una mutación viral azarosa, sino que representa la culminación de varios factores, incluyendo la invasión de hábitats de vida silvestre, la expansión del territorio migratorio de los murciélagos, el cruce de transmisión de una especie a otra y nuestra susceptibilidad general a la infección viral por los coronavirus. Los científicos están examinando los datos disponibles para entender cómo los virus han emergido como resultado s de la transmisión del virus de los murciélagos a otros animales , y cómo nuestra invasión del hábitat natural ha facilitado estos eventos. La evolución de SARS-CoV-2 sigue los patrones descritos para otros eventos similares, en los cuales ha habido transmisión entre distintas especies, como en el caso del,SARS-1 y elMERS.


https://covid-19.chinadaily.com.cn/a/202003/29/WS5e7ff7c0a310128217282c16.html


5. ¿Cuándo podremos visitar y pasar ratos con nuestros familiares y amigos?

Aunque los científicos están trabajando día y noche tratando de descifrar el virus, todavía no hay una vacuna disponible y tampoco hay muchas medicinas efectivas para tratar los síntomas. Varios aspectos de los componentes moleculares del virus todavía no están claros. Mientras tratan de contener la expansión del virus, algunos investigadores han reportando nuevas mutaciones, mientras que algunos gobiernos están tratando de desarrollar la logística para enfrentar la pandemia mientras apoyan a los ciudadanos mantenidos en cuarentena. Mientras tanto, sabemos que el virus es muy contagioso, el virus no conoce fronteras, nos afecta a todos y resulta mortal para muchos; debemos tomar todas las precauciones necesarias para prevenir el aumento de infectados entre nosotros, y este es un esfuerzo que favorece a todos en nuestras comunidades.



Image credit: https://www.who.int

CHINESE CHINESE

以下是关于SARS-2 CoV (引起COVID-19的病毒) 的基本信息。

1. 什么是病毒?

病毒由于缺少自我复制所需要的大多数结构,或者说它们不能够独立进行新陈代谢,因此并没有被归类为生物体;病毒存在于微观世界中,它能使人致病,有能力感染并劫持各种生物的细胞,例如细菌,真菌,植物,动物和人类的细胞。而作为一种专性寄生物,病毒的成长和发育都必须在人或者其他生物体内进行。它们需要存活于宿主细胞的环境条件下才能发挥其作用,更新其生活史。当然,病毒的最终目的始终是对自己进行复制,产生更多的病毒颗粒,然后继续感染其他细胞及生物。


https://opentextbc.ca/biology/chapter/12-1-viruses/


2. 什么是COVID-19?

新型冠状病毒,又名为SARS2-CoV, 是能够引起严重急性呼吸系统综合症的冠状病毒,该疾病被成为COVID-19. 冠状病毒的命名源于它的样貌结构。在显微镜下,此病毒的表面有一层蛋白外膜,外膜上带有刺突,整体呈现出类似于皇冠的形态,因此就把它叫做冠状病毒。就像是拉丁语术语中的 “corona” (皇冠)的样子 (Singhal et al., 2020) 。



3. 为什么病毒如此具有感染力

研究指出,新型冠状病毒依赖于病毒外部的刺突对宿主细胞进行感染。刺突与名为ACE2的在健康细胞膜上有着名为ACE2的特定的蛋白质受体,它存在于我们身体内许多类型的细胞当中。刺突与它结合,让病毒颗粒进到细胞内部。通过最近的研究显示,SARS-CoV-2对ACE2受体有着比以往的冠状病毒高出20倍的吸引力。人们一旦暴露在SARS-2CoV的环境之中,涌现的病毒颗粒将从上呼吸道开始进入到人类身体,然后与粘膜中的细胞紧密结合。病毒进入到细胞内部,接管细胞的一系列机械装置,生产出更多的病毒。每当这些病毒颗粒在一个宿主细胞中完成适量的繁衍,它们就会从此细胞中逃离,并继续感染其他细胞或者其他人的细胞,以此加强它们的攻击力。综合大多数冠状病毒, SARS-2CoV有着比其他冠状病毒较高的结合和复制能力,此研究给到我们对病毒更充分的认识,也说明了其传播力强的原因。

4. 这个病毒起源于何处?

新型冠状病毒的出现是农业,人口扩张,战略科学方法以及全球流行病毒防备方面系统性发展不足导致的结果。我们必须了解新型冠状病毒的出现不只是罕见的病毒性基因突变,而是多种因素造成的恶果,包括对野生动物栖息地的侵占,蝙蝠迁徙领地的扩张,跨种族传播乃至我们对冠状病毒的易感性。科学家们正在研究现有的数据,这些数据是有关于病毒是如何从蝙蝠传播到圈养动物的跨物种病毒传播,以及我们对自然栖息地的入侵是如何促进它们的发展。新型冠状病毒的演变遵循了其他类似的跨物种传播事故的模式,比如SARS-1和MERS。


https://covid-19.chinadaily.com.cn/a/202003/29/WS5e7ff7c0a310128217282c16.html


5. 我们什么时候才可以重回正常社交模式?

尽管科学家们已经在争分夺秒地努力寻找消灭病毒的方法,到目前为止还没有生产出疫苗或者有效的药物。我们对于此病毒的部分分子成分仍不够了解。从各种报告的说明中,科学家们正在扼制病毒的新突变,以防止他们扩大蔓延,突变是一个不好的兆头,因此我们更是需要相信科学,运用科学技术,得到对病毒的一个大体的把握。人们有必要了解病毒的基本信息,认识到它的传播方式,保护好每一个社区,还有配合政府制定的新的应对策略,才能够起到对正在隔离期的每个人的帮助。现在我们也得知了病毒极强的传染力,所以大家更应该要采取一切防御措施,以免我们当中最脆弱的群体受到感染。



Image credit: https://www.who.int

ROMANIAN ROMANIAN

INFORMAȚIE DESPRE SARS-2 CoV, VIRUSUL CARE CAUZEAZĂ COVID-19

1. CE SUNT VIRUSURILE?

Virusurile nu sunt clasificate ca organisme vii pentru că le lipsesc majoritatea structurilor necesare pentru metabolism și replicarea independentă; virusurile sunt obligatoriu parazite. Toate virusurile sunt microscopici și infectează și deturnează tot felul de celule vii, de exemplu bacterii, ciuperci, plante, și animale inclusiv oameni. Virusurile depind total de o celulă gazdă unde se replică producând mai multe particule virale care, la rândul lor, pot infecta alte celule și organisme.


https://opentextbc.ca/biology/chapter/12-1-viruses/


2. CE ESTE COVID-19?

Noul virus Corona, numit SARS-2CoV adică Sindrom Respiratoriu Sever Acut CoronaVirus 2, cauzează boala cunoscută sub numele de COVID-19. Virusurile Corona au acest nume pentru că au un înveliș de proteină cu structuri ghimpoase care seamănă cu o coroană, termen provenit din cuvântul latin “corona” (Singhal et al., 2020).



3. DE CE ESTE VIRUSUL CONTAGIOS?

Cercetările indică că abilitatea acestui virus nou de a infecta celulele gazdă, provine din faptul că ghimpii de pe suprafața virusului se atașează de un receptor specific de proteină, locat pe membrana de plasmă a celulei sănătoase. Mai exact, ghimpii virali se combină cu un receptor numit ACE2 care se afla în multe feluri de celule din corpul uman. Studii recente sugerează că SARS-CoV-2 ar putea avea de 20 de ori mai multă afinitate cu ACE2 decât celelalte virusuri corona (South et al., 2020). Când o persoana este expusă la SARS-2CoV, virusul intră pe tractul respiratoriu și se leagă foarte strâns de celulele mucoase. Celulele înghit virusul care ajuns în celulă, preia mecanismul celulei și produce alte virusuri; la rândul lor, noile virusuri sunt expulzate și se duc să infecteze alte celule din corpul gazdă sau celulele altor oameni. Majoritatea virusurilor corona nu se atașează și nu se replică pe tractul respirator cu aceeași eficiență ca SARS-2CoV și asta pare a fi motivul pentru care se răspândește așa de agresiv.

4. DE UNDE VINE ACEST VIRUS?

Apariția lui SARS-CoV2 este culminarea sistemului inadecvat de dezvoltare al agriculturii, al înmulțirii populației, al strategiei metodologice științifice, și al stării de pregatire pentru o pandemie globală.

Este vital să înțelegem că apariția lui SAR-CoV-2 nu este doar rezultatul unei mutații virale ci culminarea multor factori care include: uzurparea habitatului sălbăticiunilor, extinderea migrațiilor teritoriale ale liliecilor, interacțiunea dintre specii, și suscebilitatea umană la transmiterea virusurilor de tip Corona.

Oamenii de stiința examineaza datele disponibile despre apariția virala rezultată din transmiterea dintre lilieci și animalele domestice, și cum aceste evenimente au fost facilitate de intervenția umană în habitatele naturale. Evoluția lui SARS-CoV-2 urmează același șablon ca și alte transmisii între specii, precum SARS-1 sau MERS.


https://covid-19.chinadaily.com.cn/a/202003/29/WS5e7ff7c0a310128217282c16.html


5. CÂND O SĂ PUTEM SĂ NE SOCIALIZĂM ȘI SĂ NE VEDEM CU FAMILIA ȘI PRIETENII?

Cu toate că oamenii de știință muncesc fără pauza sa descifreze virusul, încă nu există vaccine sau medicamente eficiente.

Câteva aspecte al componentelor lui moleculare sunt încă neclare. În timp ce oameni de știința se luptă să oprească răspândirea, sunt raportate mutații noi al virusului; guvernele încearcă pe cât se poate să introducă regulamente care să ajute cetățenii în timp de carantină.

Între timp, știind că virusul este foarte contagios, tebuie sa fim foarte precauți pentru a proteja de infecție pe cei mai vulnerabili dintre noi.



Image credit: https://www.who.int